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        地球有史以來體型最大的靈長類“步氏巨猿”為何絕滅?科研人員揭秘→

        2024

        / 01/11
        來源:

        央視新聞客戶端

        作者:

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        29.5萬年至21.5萬年前,生活在中國南方地區的有史以來體型最大的靈長類步氏巨猿走向了絕滅,其絕滅的原因一直都是未解之謎。近期,中國、澳大利亞、美國等國的科研人員在中國南方發現的22個洞穴中,找到的相關證據講述了步氏巨猿走向絕滅的前因后果。該研究成果北京時間1月11日在國際學術期刊《自然》發表。

        △步氏巨猿復原圖

        步氏巨猿曾經成群結隊地漫步于中國南方的喀斯特地區。其直立身高可以達到3米,體重最大可以達到300公斤,是地球上有史以來體型最大的靈長類。但是步氏巨猿在我們人類到達該地區之前就已經絕滅了。迄今,只有將近2000顆牙齒和4件不完整的下頜能夠向人們證明它們曾經的存在。至于導致其絕滅的原因,我們更是知之甚少。此前中國科學院古脊椎動物與古人類研究所曾開展了十多年的系統調查并搜集到步氏巨猿的化石證據,但由于缺乏有針對性的系統測年和年代區間明確的古環境分析,步氏巨猿絕滅的原因一直是個謎。

        △步氏巨猿生活場景復原圖

        真正解開步氏巨猿絕滅之謎的多重決定性證據來自一項錯綜復雜的多學科綜合研究。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所張穎奇研究團隊與澳大利亞、美國等地的科研人員為了更加全面、更加有針對性地搜集相關信息,自2015年起從區域性的視角出發在中國廣西調查了數百處洞穴化石地點并從中選取了22處進行了樣品采集。其中不僅包括11處產出步氏巨猿化石的地點,還包括11處時代較晚未產出步氏巨猿化石的地點。在此基礎上,研究團隊將6種獨立的測年技術應用于含化石堆積物和化石本身,總共獲得157個放射測量測年結果。這些年代數據與孢粉、哺乳動物群以及牙齒穩定同位素、微量元素、微磨痕等8個方面的分析結果相結合,為我們全方位地展現了步氏巨猿絕滅的前因后果。

        △廣西崇左喀斯特地貌景觀

        在本研究的龐大數據集中,測年結果是起點和基石。這是因為呈現某一物種絕滅的確切原因原本就是一項不小的挑戰,但首先必須確定該物種從化石記錄中消失的確切時間,才能有一個目標明確的時間框架并在此框架下進行古環境分析和攝食行為的還原。相反,如果沒有可靠的測年數據支撐,就只能在錯誤的年代區間被錯誤的線索誤導。

        △本項研究采用的研究方法

        釋光測年測量的是埋藏步氏巨猿化石的堆積物中的光敏感信號,是本次研究主要采用的測年技術,同時以直接測定步氏巨猿牙齒化石的鈾系法和電子自旋共振法為補充。通過對化石直接測年,可以確保其年代與埋藏它們的堆積物的釋光測年結果相互印證。如此一來,就可以得到一個全面且可靠的步氏巨猿走向絕滅的窗口和時間線。

        研究團隊還通過對孢粉、哺乳動物群、牙齒穩定同位素的詳盡分析以及對洞穴堆積物的微觀分析還原了導致步氏巨猿最終絕滅的環境條件。然后,通過牙齒微量元素和微磨痕紋理分析,建立了步氏巨猿繁盛時期和絕滅時期的攝食行為對比模型??蒲腥藛T發現,這些牙齒組織中蘊涵了與物種攝食行為相關的豐富信息,可以用于深度解讀它們是否面臨生存壓力以及它們的食物資源多樣性、攝食行為規律性和活動范圍等。

        △崖壁洞穴調查和洞穴內發掘場景

        研究結果表明,步氏巨猿絕滅于29.5萬年至21.5萬年前,比人們之前的認識要早很多。而在步氏巨猿絕滅之前,它們在食物資源豐富且多樣的森林中盛極一時。

        到了約70萬年到60萬年前,由于季節性增強,環境開始變得更加多樣化,致使森林群落的結構開始發生變化。步氏巨猿的近親猩猩在生存條件發生變化的同時體型變得更小更靈活,還改變了攝食行為和棲息地偏好,它們的化石顯示了靈活和營養均衡的食物選擇,以及較小的生存壓力。相反,步氏巨猿在其偏好的食物資源匱乏的情況下仍然依賴缺少營養的備選食物,使其食物的多樣性大為減少。盡管如此,它們的體型卻變得越來越大、越來越笨重,攝食活動的地理范圍也大為減少。因此,步氏巨猿長期面臨生存壓力,且不斷萎縮,最終走向了絕滅。

        (總臺央視記者 帥俊全 褚爾嘉)

        責編:

        審核:孫翔

        責編:孫翔

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